Уитни Вульф Херд: история самой молодой женщины-миллиардера в мире

Не наследница и не жена. Рассказываем, как в 31 год Уитни Вульф Херд создала уникальное приложение для знакомств, которое уважает права женщин и при этом не ущемляет права мужчин, — и заработала на этом более полутора миллиардов долларов.

«Феминизм — это не о силе женщин. Это о возможностях равноправия»

Уитни Вульф Херд

Детство Уитни Вульф

Уитни Вульф Херд родилась в Солт-Лейк Сити, в американском штате Юта, в семье крупного застройщика. Девушка росла в мультикультурной среде: ее отец был иудеем, а мать католичкой. Родители отдали дочь в еврейский детский сад, а после в частную католическую школу. Близкое знакомство с разными культурами и традициями стало одним из преимуществ в жизни и бизнесе, о чем не раз говорила сама Уитни. Она научилась понимать разных людей, принимать их традиции, уважать культуру и находить подход к каждому.

Когда Уитни Вульф Херд было одиннадцать, родители приняли решение взять саббатикал (о том, что это такое, мы писали вот здесь) и переехать всей семьей в Париж. Во Франции девочка ходила в государственную школу, где мало кто говорил на английском. Уитни пришлось пройти ускоренный курс погружения в культуру: выучить французский и понять, как общаться и находить друзей в стране, где все казалось непривычным и непонятным.

В Париже Уитни познакомилась со своими лучшими друзьями, с которыми до сих поддерживает тесную связь. Они сформировали ее мировоззрение, отношение к жизни, научили мыслить широко, выходить за установленные рамки.

«Я хотела увидеть, я хотела понять, попробовать жизнь на вкус и прочувствовать ее от начала и до самого конца»

Уитни Вульф в университете

После школы Уитни Вульф Херд поступила на факультет международных отношений в Южный методистский университет в Техасе. Во время учебы она состояла в Каппа Каппа Гамма — старейшем сестринстве в Штатах, которое отстаивало права студенток и оказывало им финансовую поддержку.

В апреле 2010 года произошел взрыв нефтяной платформы British Petroleum, и в воды Мексиканского залива вылилось более 5 млн баррелей нефти. Находясь под впечатлением от сообщений СМИ об ужасах последствий экологической катастрофы, Уитни решила, что если стоит начинать свое дело, то только то, которое приносит общественную пользу. Девушка запустила небольшой бизнес по продаже сумок для йоги из экологичных материалов — и ее однокурсницы с удовольствием поддержали эту идею. Уитни договорилась с небольшим производством недалеко от университета, которое работало исключительно с природными материалами, и запустила продажи через Facebook. Через несколько месяцев сумки носили не только студентки, но и звезды — на страницах журналов In Touch и Us Weekly.

Во время учебы Уитни часто путешествовала: была на стажировке за рубежом, ездила с семьей и друзьями на каникулы. Но ей всегда было мало поверхностного знакомства с другими культурами. Ей хотелось уехать надолго — туда, где она еще никогда не была, чтобы можно было окунуться в жизнь страны целиком: попробовать, прочувствовать и прожить жить, которая кардинально бы отличалась от того, к чему она привыкла дома в Америке.

Как-то раз Уитни собрала рюкзак, купила билет и улетела в Камбоджу. Она путешествовала по Юго-Восточной Азии, останавливалась в хостелах и отелях за 3 доллара в сутки. Биография Вульф содержит в себе и опыт работы волонтером в приюте для сирот на севере Таиланда. Но в один прекрасный день она остановилась.

«Я просто вспомнила, что мне посчастливилось получить образование. Здесь есть столько других людей, которые прекрасно справляются с детьми. Они могут покормить их, укачать, поиграть с ними. У меня же есть возможность вернуться домой, собраться с мыслями и сделать что-то, что так или иначе коснется жизни всех этих людей и изменит ее в лучшую сторону. И мне действительно нужно сделать это, потому что сидеть здесь с тем объемом образования в багаже — на самом деле просто медвежья услуга для этих людей. И если я хочу иметь какое-либо влияние, есть только два способа сделать это: через образование и технологии».

Уитни Вульф Херд в интервью для Austin Woman Magazine

Уитни летела в США с планами открыть интернет-магазин по продаже вещей и ювелирных украшений ручной работы, созданных мастерицами из разных уголков света. Но отец сказал, что ей нужна реальная работа с настоящей и стабильной зарплатой.

Работа над Tinder

В мае 2012 девушка устроилась в стартап-студию Hatch Labs в Сан-Франциско, где начала работать над несколькими проектами, включая появившийся в скором времени Tinder. Через пару месяцев Уитни в качестве эксперимента начала внедрять это приложение в стенах своей альма матер. Tinder открывал пользователям новый мир знакомств и общения, основываясь на привязке к геолокации участников. А сама Уитни на то время уже не была привязана ни к Парижу, ни к Юте, ни к Камбодже.

Уитни Вульф Херд оказалась в центре одной из самых громких историй бизнес-успеха, которая вдруг переросла в столь же крупный скандал с ее участием. Вульф работала над проектом вместе с Джастином Матином, который некоторое время был не только ее коллегой, но и бойфрендом. Однако в июне 2014 года девушка подала в суд на Tinder за харрасмент, утверждая, что ее тогда уже бывший молодой человек постоянно унижал ее, заваливал сообщениями с оскорблениями и угрозами, а сама Match Group, обладающая правами на приложение, незаконно лишила Уитни Вульф Херд статуса сооснователя.

В ходе расследования Матина отстранили от работы, а позже он покинул свой пост в компании. Суд закончился заключением мирового соглашения и выплатой в пользу Вульф 1 млн долларов при условии неразглашения деталей дела.

«Я не держу ни на кого и ни на что обиды, я слишком занята»

После сложных и долгих судебных разбирательства Вульф улетела в Техас в своему бойфренду и будущему мужу Майклу Хержу, чтобы отдохнуть от того хаоса, который творился вокруг. Но даже в Техасе ее отовсюду атаковали журналисты, а онлайн сыпались тонны сообщений с оскорблениями — возникла ситуация, отлично знакомая тем, кто сталкивался с сексуальными домогательствами. В какой-то период оскорбления переросли в угрозы изнасилования и убийства. Начался настоящий виктимблейминг. Вульф удалила свой аккаунт в Twitter и попыталась минимизировать свое присутствие онлайн.

«Я просто сидела дома со своей семьей: молодым человеком и его родителями. Мы проводили спокойные вечера за домашним ужином и фильмами, когда журналисты Daily Mail буквально пытались залезть к нам через окно, а The New York Times обзванивал всех дальних родственников. Это было сумасшествие. Я не знаменитость. Я обычная девушка, для которой внимание международных СМИ — это что паранормальное».

Уитни летела в США с планами открыть интернет-магазин по продаже вещей и ювелирных украшений ручной работы, созданных мастерицами из разных уголков света. Но отец сказал, что ей нужна реальная работа с настоящей и стабильной зарплатой.

Появление и запуск Bumble

Находясь в Техасе, Вульф придумала концепцию социальной сети для женщин и начала разработку приложения Merci. В это время она получила сообщение от основателя сервиса онлайн-знакомств Badoo Андрея Андреева. Первое письмо она просто не заметила, потому что получала на почту сотни сообщений от разных людей ежедневно. Но Андреев написал второй раз, и по счастливой случайности письмо заметил бойфренд Уитни, который просто не позволил девушке упустить шанс связаться с основателем самой успешной в мире платформы знакомств. Предприниматель оценил идею Вульф с приложением Merci, но посчитал, что им стоит создавать проекты в сфере, в которой они стали экспертами: это сфера знакомств. Андреев и Вульф договорились о сотрудничестве и разработали концепцию Bumble.

Слева:

Уитни Вулф Херд в штаб-квартире Bumble в Остине, 23 августа 2017 года. Фотография LeAnn Mueller

Справа:

Штаб-квартира Bumble вскоре после открытия, в августе 2017 года. Фотография Laura Dominguez


Приложение запустилось в декабре 2014 года и быстро достигло показателя в 100 000 скачиваний. В том же году Business Insider назвал Вульф одной из «30 самых влиятельных женщин до 30 лет».

Особенностью нового приложения стала идея Вульф о том, что женщина тоже может становиться инициатором знакомства. И хотя в этой идее нет ничего нового и в 2021 году это звучит как норма, в мире приложений эта идея стала революционной. Когда в Bumble происходит совпадение и два пользователя выбирают друг друга, девушка должна смахнуть экран вправо и первой отправить потенциальному партнеру сообщение, иначе чат пропадет. В Bumble есть строгий фильтр всего контента, который попадает к пользователем, в том числе защита от интимных фото, которые часто прилетают «в подарок».

«Я всегда считала странным, что существует негласный свод правил, по которому женщина должна взаимодействовать с мужчиной в начале их общения. От мужчин всегда ожидают, что он сделает первый шаг — при этом он рискует быть отвергнутым. И когда он чувствует отторжение, он может ответить агрессией. В Bumble первый шаг делает женщина, и мужчина просто не может испытать негативные эмоции».

Уитни Вульф Херд из интервью Vanity Fair

Вульф подчеркивает, что Bumble — это в первую очередь коммуникация и нетворкинг. Это удобное и безопасное приложение, в котором девушки знакомятся в том формате, в котором им комфортно. Сотни женщин отметили в своих профилях, что зарегистрировались в приложении не только ради того, чтобы найти свою любовь — в первую очередь их интересует дружба, общение и карьерные возможности.

«Я не сижу по ночам в клубах, ложусь спать в 22:00, но и не хочу быть ограниченной в действиях и общении из-за этого».

Уитни Вульф Херд из интервью для Austin Woman Magazine

82% сотрудников компании — женщины. Это отражается и в ярком интерьере главного офиса Bumble в Техасе: повсюду висят воодушевляющие неоновые надписи и плакаты.

В 2017 году основательница Bumble попала в список Forbes «30 до 30», а в апреле 2018-го — в список «100 самых влиятельных людей мира» по версии Time.

Фотография Kristen Kilpatrick 

И в том же 2018 году Tinder снова дал о себе знать. Компания подала в суд на Bumble с обвинениями в плагиате идеи «смахивания» и неправомерном использовании Вульф интеллектуальной собственности. На сайте Bumble появилось ответное сообщение, адресованное Tinder и Match Group:

«Уважаемая Match Group, мы смахиваем вас влево. Мы проводим пальцем влево по вашим многократным попыткам купить нас, скопировать нас, а теперь и запугать нас. Мы никогда не станем вашими. Какой бы ни была цена, мы никогда не поступимся нашими ценностями. Мы смахиваем влево по вашей тактике запугивания и по этим бесконечным играм. Мы проводим пальцем влево по вашей вере в то, что необоснованный судебный процесс может нас запугать. Учитывая ваш постоянный интерес к нашей компании, мы ожидали, что вы знаете нас немного лучше.

Мы — компания, основанная женщинами и возглавляемая женщинами, — не боимся агрессивной корпоративной культуры. Мы называем ее запугиванием и смахиваем хулиганов влево. Можете спросить об этом тысячи пользователей, которых мы заблокировали на нашей платформе за плохое поведение…»

В июне 2020 стороны заключили мировое соглашение. В том же году Андреев вышел из бизнеса. Свою долю, 79% акций, он продал инвесткомпании Blackstone Group более чем за $2 млрд. После его ухода Уитни Вульф Херд заняла пост генерального директора Bumble и Badoo.

В начале февраля Bumble провела IPO: изначально компания планировала продавать акции по цене $37–39, но вскоре после открытия продаж их стоимость достигла $43. 11 февраля акции начали торговаться на бирже Nasdaq. Их цена составила $76, что почти в два раза превышает их стоимость в ходе IPO.Сейчас состояние Уитни Вульф Херд оценивается в $1,5 млрд. В 31 год Вульф стала самой молодой женщиной-миллиардером, которая самостоятельно заработала свой капитал.

В дальнейшие планы по развитию Bumble входит выход на рынок в странах, где по-прежнему ущемляют права женщин:

«Нам нужно идти туда, где в нас больше всего нуждаются»

Вам также может понравиться

Какими станут наши путешествия после пандемии: 3 тренда

Какими станут наши путешествия после пандемии: 3 тренда

Основательница тревел-медиа Perito Burrito Елена Филиппова рассказывает, что ждет мир путешествий в обозримом будущем

Читать
6 youtube-каналов про порядок и организацию пространства

6 youtube-каналов про порядок и организацию пространства

Делимся каналами, на которые стоит подписаться, чтобы научиться наводить порядок быстро и эффективно

Читать