Синдром спасателя: как не навредить себе, помогая другим

Физиолог и нейробиолог Дарья Молчанова рассказала, чем эмпатия отличается от альтруизма, почему синдром спасателя вызывает зависимость и как быть хорошим человеком не в ущерб самому себе.

Что такое эмпатия и альтруизм

Эмпатия — это способность к сопереживанию, которая зависит от работы зеркальных нейронов. Свое название они получили не просто так: эти нейроны «отзеркаливают» чужие действия и чувства, помогая понимать окружающих и сочувствовать им. Вот почему мы плачем над грустным фильмом, искренне радуемся победе приятеля и беспокоимся о малознакомом человеке.


Альтруизм имеет мало общего с сочувствием. В его основе лежит не желание помочь, а стремление повысить статус и уровень безопасности.


Того, кто помогает другим, больше уважают, ценят и защищают. Люди доверяют альтруисту решать проблемы и споры.

Покупая еду бездомному или делая пожертвование, человек повышает уровень системы подкрепления, отвечающей за удовольствие. Позитивные эмоции стимулируют гормоны и нейромедиаторы:

«Гормон счастья» дофамин

Человек чувствует удовлетворение от решенной задачи;

«Гормон любви» окситоцин

Человек укрепил положение в социуме, заслужив любовь и уважение;

Норадреналин и другие нейромедиаторы

Они отвечают за бдительность и возбуждают нервную систему, благодаря чему человеку кажется, что своим поступком он сделал мир безопаснее.

Чувство удовлетворения от альтруизма можно сравнить с удовольствием от оргазма и вкусной еды.

Получается, что альтруизм схож с эгоизмом. Но если эгоизм — это действия, направленные на удовлетворение личных интересов, то в основе альтруизма лежит социализация. Совершая жертвенные поступки, человек стремится повысить свою значимость. Такую же цель преследуют люди, которые завоевывают авторитет властью и силой. Последние быстрее добиваются желаемого, но их положение в обществе нельзя назвать прочным. Статус альтруистов, добившихся расположения через любовь, заботу и взаимопомощь, как правило, непоколебим.

В чем разница между альтруизмом и эмпатией

Человек наделен эмпатией с рождения, но при нарушениях в работе лимбической системы она может проявляться слабо или вовсе отсутствовать. Такие сбои часто происходят у людей с асоциальным расстройством личности, однако проблемы с эмпатией или альтруизмом встречаются у многих и не всегда являются признаком социопатии.

Это легко объяснить тем, что альтруизм — социальный механизм адаптации, который вырабатывается в процессе взросления и может проявляться по-разному, в зависимости от культуры и принятых в ней ценностей. Например, в большинстве западных стран принята система иерархии. Альтруизм помогает подняться по социальной лестнице и поэтому воспринимается как однозначное благо.


В племенах Австралии и Амазонии люди не стремятся занять позицию лидера и живут без альтруистических установок, принятых в западном обществе.


Альтруистические устремления — это результат работы тех нейронов, которые всегда выбирают лучший вариант поведения. А за эмпатию отвечают зеркальные нейроны — они срабатывают неосознанно и их действие неуправляемо. Поэтому эмпатию невозможно контролировать, а альтруизму можно научиться.

Хотя эмпатия и альтруизм — разные понятия, в некоторых случаях именно эмпатия побуждает совершить альтруистический поступок: к примеру, когда человек кормит бездомное животное из чувства жалости. Ученые связывают такое поведение с социальной ролью лидера стаи (или родителя в традиционном западном обществе).

Когда альтруистический поступок подкреплен эмпатией, срабатывает механизм привязанности и эффект усиливается — ведь человек помог бездомному животному не ради социальной выгоды, а чтобы спасти его от голода.

Как развить в себе альтруизм (и зачем это делать)

Получать удовольствие от добрых дел можно научиться — так же, как рисовать и лепить из глины. Не нужно жертвовать все свои сбережения — начните с небольших, но эффективных действий: сортировки мусора или волонтерства.


Альтруизм полезен для повышения самооценки: если вы будете делать добрые дела на регулярной основе, ваша ценность в собственных глазах быстро вырастет.


Помогая другим, важно не забывать о себе — альтруисты часто этим грешат. Заботу об окружающих они принимают за заботу о себе, поскольку в обоих случаях происходят одинаковые химические реакции. Здоровый и счастливый человек приносит гораздо больше добра и пользы, потому что у него есть на это силы. В противном случае он рискует выгореть.

Что такое синдром спасателя и как от него избавиться

Психологи советуют учить детей альтруистическому поведению — хотя бы потому, что путь к вершине иерархии через добрые поступки безопаснее и надежнее других способов добиться успеха. Здесь важно не переборщить: заставляя ребенка ставить чужие нужды выше собственных, вы рискуете вырастить человека с синдромом спасателя.


Синдром спасателя — это нездоровая потребность решать чужие проблемы путем избегания решения собственных.


Проблемы окружающих решить гораздо проще, потому что ответственность не столь велика и в процессе человек испытывает меньше стресса. Зато в результате получает те же положительные эмоции, которые принесло бы решение своей задачи. Мозг быстро привыкает ставить чужие проблемы выше собственных: избегая стресса, он экономит усилия и энергию.


Вот почему мозг неохотно строит новые нейронные связи, предпочитая действовать по прежнему, хорошо знакомому сценарию.


Синдром спасателя плохо поддается самолечению, поэтому избавляться от него эффективнее вместе с психологом. Можно попробовать обмануть мозг и выработать новую привычку со схожим механизмом действия. Вместо того чтобы в очередной раз помогать приятелю, жертвуя временем и силами, оформите ежемесячный взнос в благотворительный фонд или поддержите экоактивистов.

Подборка товаров HiPO

Смотреть все

Вам также может понравиться

Отношение к спорту и питанию после карантина: что делать

Отношение к спорту и питанию после карантина: что делать

Диетолог-нутрициолог и коуч Ольга Давыдова рассказывает, почему сейчас как никогда стоит взяться за здоровые привычки и перестать голодать

Читать